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Gli assi dell'Aviazione Italiana 1940-1945



di Alberto Rosselli ©


Il 10 giugno 1940, la Regia Aviazione Italiana disponeva complessivamente di 594 velivoli da caccia-assalto: 177 anziani biplani Fiat CR32 (serie Ter e Quater); 202 più moderni Fiat CR42; 89 caccia monoplani Fiat G50; 77 Macchi MC200; 7 idrovolanti biplani Ro44; 12 Breda Ba 65 e 30 bimotori Breda Ba 88. Di questi pochi aerei gli unici ad essere in grado di svolgere con efficacia il ruolo di intercettatori risultavano essere i caccia delle famiglie Fiat e Macchi. Gran parte dei piloti della Regia Aeronautica che nel corso della guerra si distinsero nel ruolo di cacciatori ebbero quindi modo di iniziare la loro difficile carriera essenzialmente ai comandi di quattro tipi di macchine (i biplani CR32 e CR42 e i monoplani MC200 e G50): aerei che a causa della loro bassa forza motrice (i decrepiti CR32 avevano un motore in linea da 600 hp, mentre i più moderni CR42 ne avevano uno stellare da 840 hp, i G50 uno anch'esso stellare da 840 hp e i MC200 uno, egualmente stellare, ma da 860 hp) e del loro limitato armamento di lancio (tutti e quattro i modelli ebbero in dotazione due mitragliere Breda Safat da 12,7 millimetri disposte nel muso, con eccezione degli ultimi modelli del CR32 e del MC200 che ebbero entrambi montate sulle ali anche due mitragliatrici leggere Breda da 7,7 millimetri), risultavano sostanzialmente inferiori a quasi tutti gli altri caccia messi in campo nel medesimo periodo da Francia e Inghilterra. Nel giugno del 1940, la Francia, sebbene vicina al collasso militare, poteva fare conto su un buon numero di solidi intercettatori Morane-Saulnier MS406 e di più avanzati Dewoitine D520. L'Inghilterra aveva nei robusti Hawker Hurricane MK I e negli agili e veloci Spitfire MK I i suoi punti di forza. E se sotto il profilo della maneggevolezza e della solidità almeno i Fiat CR42, i Fiat G50 e soprattutto i Macchi MC200 potevano - se ben pilotati - tenere testa ai Morane francesi e agli Hurricane inglesi, dal punto di vista dell'armamento e della velocità l'inferiorità degli aerei italiani appariva purtroppo inequivocabile e tale da costringere i piloti ad effettuare autentiche prodezze per cercare di annullare il pericoloso divario. Basti pensare agli Hurricane e agli Spitfire, che filavano a 505 e 570 chilometri l'ora (contro i 440 dei CR42 e i 500 dei MC200) e che erano armati con ben otto mitragliatrici alari Lewis da 7,7 millimetri, contro le uniche due Breda da 12,7 (i Morane che toccavano i 485 chilometri l'ora erano armati con un cannoncino da 20 millimetri e con due mitragliatrici alari da 6,5, mentre i Dewoitine, che raggiungevano 530 chilometri l'ora, erano dotati di un cannoncino da 20 millimetri e 4 mitragliatrici alari da 7,5 millimetri). Tuttavia, fu soprattutto a causa della scarsa potenza dei motori di fabbricazione nazionale che la caccia (ma anche tutte le altre specialità) italiana dovette affrontare (almeno fino all'autunno del 1941, quando iniziarono ad essere consegnati ai reparti i primi ottimi Macchi Mc202 e Reggiane Re2001 equipaggiati con motori in linea Daimler Benz DB 601/A-1 da 1.175 hp di fabbricazione tedesca o costruiti su licenza dalla Alfa Romeo) un avversario quasi sempre superiore. Già i primi motori in linea Rolls Royce Merlin degli Hurricane e degli Spitfire, appartenenti alle serie entrate in linea nel 1939, erogavano 1.030 hp, mentre le unità motrici in linea Hispano-Suiza dei caccia francesi Morane e Dewoitine avevano - rispettivamente - una potenza di 850 e 910 cavalli. In buona sostanza, dal giugno del 1940 al novembre del 1941, i cacciatori italiani dovettero affrontare (anche dopo l'uscita della Francia dal conflitto) impegni di combattimento che li videro, quasi regolarmente, in condizioni di netto svantaggio: inferiorità resa ancora più marcata da un impressionante divario numerico. Per dare un'idea della situazione in cui si vennero a trovare i piloti italiani delle varie specialità nel corso della prima parte del conflitto che portò il paese alla rovina (10 giugno '40 - 8 settembre '43), basti pensare che l'industria aeronautica nazionale riuscì a consegnare loro soltanto un totale di 11.508 velivoli (dal giugno '40 all'agosto '43), cioè meno di quanti ne produsse l'industria inglese nel 1940, cioè 15.000. Senza contare che l'Inghilterra e tutti i Paesi del Commonwealth britannico poterono, nel corso del conflitto, usufruire di non meno di 35.000 velivoli forniti dagli Usa: cifra compensativa delle poche centinaia di aerei (tra Me109 F e G, Ju87 e altri esemplari) ceduti dalla Germania all'Italia dal settembre '40 all'agosto '43. Osserviamo ora più nel dettaglio il trend produttivo dell'industria aeronautica italiana dal 1º gennaio del '40 al 1 settembre del '40. Nel corso del '40 dalle catene di montaggio uscirono 3.257 velivoli (1.155 dei quali caccia); nel 1941, 3.503 (1.339 caccia); nel 1942, 2.818 (1.488 caccia) e nei primi otto mesi del 1943, 1.930 (1.000 dei quali caccia). Si tratta di dati sconfortanti in quanto neppure minimamente paragonabili a quelli inglesi e tanto meno a quelli statunitensi, russi e tedeschi. La Gran Bretagna, nazione contro la quale l'Italia dovette ingaggiare, dal '40 al '43, il più pesante e dispendioso confronto aereo (data l'affollata presenza della RAF in tutti i principali scacchieri mediterranei e africani) riuscì, come si è detto, a mettere in linea, nel 1940, ben 15.000 velivoli, destinati a salire nel '41 a 20.100 e nel '42 a 23.671, per poi arrivare ai 26.263 del 1943: tutte cifre alle quali si devono aggiungere i cospicui quantitativi, soprattutto caccia e bimotori da bombardamento medio (P40 Kittyhawk, Grumman Wildcat IV, Republic Thunderbolt II, Chance Vought Corsair II, North American Mustang IV, Martin Baltimore I, Martin Marauder I e North American Mitchell) forniti dagli Usa alla Gran Bretagna a partire dall'estate del '40. E a poco serve ricordare che tra il '40 e il '43 la RAF (appoggiata però direttamente, almeno a partire dal giugno e dal dicembre del '41, da quei due mostri di produttività industriale e bellica che erano gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica) dovette fronteggiare la formidabile Luftwaffe tedesca. Data la spaventosa ampiezza del conflitto, la Germania, la cui industria aeronautica riuscì a sfornare un notevolissimo quantitativo di ottime macchine, dovette infatti impiegare gran parte dei suoi mezzi aerei per garantire un appoggio tattico alle proprie armate e per proteggere (soprattutto con la caccia) le sue stesse industrie nazionali minacciate dai bombardieri pesanti inglesi e statunitensi: una servitù che si fece sentire soprattutto nel Mediterraneo, nei Balcani e in Africa Settentrionale dove spettò all'Aeronautica Italiana il compito di reggere, spesso da sola, gran parte del confronto con l'agguerrita e ben equipaggiata aviazione del Commonwealth britannico. Inferiorità tecnologica, incapacità produttiva e sostanziale carenza di pianificazione industriale (nel corso della guerra l'industria aeronautica italiana, già a corto di metalli leggeri, alluminio, gomma e incapace di approntare un quantitativo adeguato di strumentazioni e apparecchiature, mise a punto un numero troppo elevato di modelli differenti anziché concentrarsi su quei pochi velivoli, come il dimenticato Reggiane Re2000 o i già citati MC202 e Re2001, in grado di controbilanciare, almeno in parte, lo strapotere dell'industria aeronautica anglo-americana) costrinsero quindi i piloti da caccia italiani ad avvalersi quasi sempre di macchine sostanzialmente antiquate, compensandone le deficienze con le proprie capacità e con il coraggio. Fatta questa lunga ma doverosa premessa non deve quindi stupire il numero relativamente basso di vittorie conseguite dai cacciatori italiani durante il secondo conflitto mondiale: un bottino che alla luce dei fatti va doverosamente rivalutato, anche per sfatare le leggende (diffuse nel dopoguerra soprattutto da fonti britanniche) circa una presunta "incapacità" o addirittura scarsa combattività palesata dalla Regia Aeronautica e, nella fattispecie, dai piloti da caccia italiani nel corso della guerra. Anche se, a dire il vero, in questi ultimi anni alcuni autorevoli studiosi anglosassoni (soprattutto inglesi e sudafricani) hanno ammesso nelle loro opere che ciò che mancò ai piloti italiani, costretti a combattere a bordo di poche macchine obsolete, non fu certo il coraggio o la perizia, bensì la fortuna. Tra i vari stormi caccia impegnati, tra il giugno del '40 e il settembre del '43, contro le forze anglo-americane e sovietiche, quello che forse si distinse maggiormente fu il 4º Stormo del Cavallino Rampante (il simbolo dell'asso della Prima Guerra Mondiale, Francesco Baracca). I primi cinque Assi della graduatoria ufficiosa della Regia Aeronautica (ufficiosa perché molto spesso gli avversari - soprattutto gli inglesi che disprezzavano ma temevano i piloti italiani - non confermarono, o addirittura negarono, nei loro rapporti le vittorie conseguite dai cacciatori della Regia) militarono infatti nel 4º Stormo, compreso il capitano Mario Visintini che tuttavia operò in una squadriglia distaccata - la 412ma - in Africa Orientale, dove conseguì a bordo del suo CR42 ben 16 vittorie personali in azione, distruggendo al suolo altri 32 velivoli britannici. Al primo posto troviamo il sergente maggiore Teresio Martinoli (22 abbattimenti individuali e 14 in collaborazione), seguito dal sotto tenente Leonardo Ferrulli (22 individuali e 10 in collaborazione), dal capitano Franco Lucchini (21 personali e 52 in collaborazione), da Visintini, di cui si è già detto, e dal tenente Luigi Giannella, con 12 vittorie individuali e 14 in collaborazione. Seguono (sempre per quanto riguarda 4º Stormo) il capitano Emanuele Annoni con 9 vittorie personali e 10 in collaborazione, il tenente Antonio Canfora con 7 abbattimenti personali e 2 in cooperazione e il capitano Carlo Ruspoli con 5 abbattimenti personali e uno in collaborazione. Pesante, a controbilanciare questi successi, il consuntivo dell'attività di questo glorioso Stormo che dal 19 giugno del '40 (data di abbattimento dell'abile tenente Ugo A. Corsi) al 4 settembre del '43, perse in combattimento 32 piloti, mentre altri 8 morirono a causa di incidenti e di bombardamenti aerei nemici (tra il 21 settembre '43 e il 2 aprile '45, caddero altri 14 piloti, che avevano aderito al Regno del Sud). Notevole il bottino complessivo del 4º Stormo, reparto la cui bandiera venne decorata con una medaglia d'oro al valore militare e una d'argento. Grazie all'abilità e all'affiatamento dei suoi piloti e specialisti il 4º Stormo abbatté complessivamente, nel corso di 303 battaglie aeree, ben 585 aerei avversari più altri 215 probabili, guadagnando un totale di 13 singole medaglie d'oro al valore militare. Ma oltre al 4º Stormo, molti altri reparti da caccia italiani ebbero modo di sfornare veri e propri Assi (qualifica che era possibile ottenere raggiungendo un minimo di 5 abbattimenti individuali accertati). Tra questi ricordiamo il capitano Claudio Solaro (3º Stormo) che abbatté 10 aerei avversari, tirandone giù 14 assieme ai gregari e distruggendone al suolo altri 20. E alle sue spalle: il maggiore Ettore Foschini del 21º Gruppo con 7 vittorie individuali; il tenente Orlando Mandolini del 2º Stormo con 7 individuali e 2 in collaborazione e il capitano Clizio Nioi (1º Stormo) con 7 più 8. Tra il 12º e il 19º posto della graduatoria relativa al periodo 1940-1943, trovano poi posto: il capitano Doglio Furio Niclot (51º Stormo) il capitano Giorgio Tugnoli (23º Gruppo) e il tenente Livio Bassi (154º Gruppo) con 6 vittorie individuali; il maresciallo Pietro Bianchi (51º Stormo) con 5 individuali e ben 56 in collaborazione; il maresciallo Francesco Pecchiari (20º Gruppo) con 5 più 5; il maresciallo Olindo Simionato con 5 vittorie individuali e 20 collettive e il tenente Carlo Seganti con 5 abbattimenti personali. La classifica degli "assi" italiani della Seconda Guerra Mondiale non sarebbe però completa né esatta se non si tenesse conto degli abbattimenti conseguiti dai piloti italiani impegnati, a partire dal settembre del '43 al maggio del '45, nelle file della Aeronautica della RSI (Repubblica Sociale Italiana) e in quelle della Aviazione Italiana Coobelligerante (quella che combatté a fianco degli Alleati). E come si può notare dalla sottostante tabella riassuntiva, in virtù di questo epilogo sanguinoso per entrambi gli schieramenti, gli "assi" italiani crebbero considerevolmente di numero con l'aumentare delle vittorie, consentendo diversi ribaltamenti nell'ordine di graduatoria e facendo emergere piloti di estremo valore e capacità come il capitano Adriano Visconti (26 vittorie personali) e Luigi Gorrini (19 vittorie), entrambi militanti nell'Aviazione Repubblicana (alcuni piloti dell'Aviazione della RSI, come Luigi Gorrini, ottennero un riconoscimento per le loro vittorie soltanto molti anni dopo la fine del conflitto).


ASSO: Adriano Visconti


ASSI: Teresio Martinelli, Leonardo Ferrulli, Franco Lucchini


ASSI: Mario Vistini, Luigi Giannella, Claudio Solaro

Classifica completa degli "Assi" della caccia italiana
Periodo 1940 - 1945

Franco Lucchini 26


Adriano Visconti 26

Teresio Martinoli 23

Leonardo Ferrulli 22

Franco Bordoni-Bisleri 19

Luigi Gorrini 19

Furio Lauri 18

Morosi 18

Mario Bonzano 17

Mario Visintini 17

Ugo Drago 16

Duilio S. Fanali 15

Adriano Mantelli 15

Luigi Giannella 14

Brunetto di Montegnacco 14

Corrado Ricci 14

Mario Bellagambi 13

Germano La Ferla 13

Vittorio Minguzzi 13

Guido Presel 13

Luigi Baron 12

Giovanni Dell' Innocenti 12

Attilio Sanson 12

Claudio Solaro 12

Gianlino Baschirotto 11

Carlo Magnaghi 11

Angelo Mastroagostino 11

Carlo Romagnoli 11

Carlo Maurizio Ruspoli di Poggio Suasa 11

Pietro Serini 11

Giorgio Solaroli di Briona 11

Ennio Tarantola 11

Mario Veronesi 11

Amedeo Benati 10

Fernando Malvezzi 10

Guido Nobili 10

Giulio Reiner 10

Giuseppe Roberto 10

Massimo Salvatore 10

Giulio Torresi 10

Emanuele Annoni 9

Giovanni Barcaro 9

Guiseppe Cenni 9

Guido Fibbia 9

Walter Omiccioli 9

Ferruccio Serafini 9

Natalino Stabile 9

Andrea Zotti 9

Giuseppe Biron 8

Giovanni Bonet 8

Ernesto Botto 8

Antonio Camaioni 8

Antonio Longhini 8

Orfeo Mazzitelli 8

Aroldo Soffritti 8

Raffaele Valenzano 8

Tito Valtancoli 8

Ranieri Piccolomini Clementini Adami 7

Bruno Biagini 7

Carlo Canella 7

Antonio Canfora 7

Vittorino Daffara 7

Fausto Filippi 7

Luigi Filippi 7

Dino Forlani 7

Ettore Foschini 7

Roberto Gaucci 7

Filippo Guarnaccia 7

Orlando Mandolini 7

Carlo Miani 7

Olizio Nioi 7

Giuseppe Oblach 7

Vincenzo Sant' Andrea 7

Angelo Savini 7

Enzo Lombardo Schiappacasse 7

Virgilio Vanzan 7

Osvaldo Bartolacchini 6

Osvaldo Bartolozzi 6

Livio Bassi 6

Pietro Bonfatti 6

Aldo Buvoli 6

Agostino Calentano 6

Cesare Di Bert 6

Armando Francois 6

Amedeo Guidi 6

Domenico Laiolo 6

Antonio Larsimont Pergameni 6

Felice Longhi 6

Giuseppe Manconcini 6

Mario Mecatti 6

Amleto Monterumici 6

Giuseppe Mottet 6

Furio Doglio Niclot 6

Luciano Perdoni 6

Alvaro Querci 6

Diego Rodoz 6

Giuseppe Ruzzin 6

Pier Giuseppe Scarpetta 6

Ricardo Emo Seidl 6

Alberto Spigaglia 6

Giorgio Tugnoli 6

Alberto Veronese 6

Paolo Arcangeletti 5

Guiseppe Aurili 5

Loris Baldi 5

Luigi Bandini 5

Giuseppe Baylon 5

Duilio Bernardi 5

Lucio Biagini 5

Manfredo Bianchi 5

Pietro Bianchi 5

Alessandro Bladelli 5

Egidio Buogo 5

Gilberto Caselli 5

Evasio Cavalli 5

Guglielmo Chiarini 5

Tullio Covre 5

Carlo Cucchi 5

Francesco Cuscuana 5

Rinaldo Damiani 5

Enrico Degli Incerto 5

Domenico Facchini 5

Giuseppe Farazzani 5

Giuliano Fissore 5

Fausto Fornaci 5

Iacopo Frigerio 5

Antonio Giardina 5

Eber Giudice 5

Giorgio Graffer 5

Mario Guerci 5

Luigi Iellici 5

Eugenio Leotta 5

Luigi Mariotti 5

Sergio Maurer 5

Mario Melis 5

Elio Miotto 5

Gianfranco Montagnani 5

Luigi Monti 5

Enrico Moretto 5

Raffaello Novelli 5

Dante Ocarso 5

Enzo Omiccioli 5

Antonio Palazzeschi 5

Francesco Pecchiari 5

Constantino Petrosellini 5

Mario Pinna 5

Mario Pluda 5

Giorgio Pocek 5

Aldo Remondino 5

Riccardo Roveda 5

Giovanni Sajeva 5

Carlo Segandi 5

Olindo Simionato 5

Vittorio Squarcia 5

Annibale Sterzi 5

Renato Talamini 5

Arrigo Tessari 5

Luigi Torchio 5

Celso Zemella 5

Nicola Zotti 5